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¿Cuánto vive una cacatúa?

Si estás pensando en añadir uno de estos loros crestados a tu familia, es probable que te preguntes cuánto vive una cacatúa. ¡Buenas noticias! Las cacatúas, al igual que otras especies de loros, pueden ser muy longevas. Tu cacatúa puede vivir muchos años, así que asegúrate de estar absolutamente preparado antes de adoptar una.

Sigue leyendo para descubrir todo lo que necesitas saber sobre cuánto vive una cacatúa y cómo asegurarte de que la tuya tenga una vida larga y feliz a tu lado.

Esperanza de vida de las cacatúas diferentes

¿Cuánto vive una cacatúa moluqueña?

La cacatúa moluqueña (Cacatua moluccensis) tiene un aspecto similar al de la popular cacatúa blanca (Cacatua alba), pero con un tinte rosado en lugar de plumas blancas. Su esperanza de vida también es bastante similar.

Las cacatúas moluqueñas suelen vivir unos 70 años en cautividad, aunque se ha afirmado que hay individuos mucho más viejos. Por ejemplo, un artículo de Young, Hobson, Lackey y Wright llamado “Survival on the Ark” (“Sobreviviencia en el Arca”) publicado en 2012 habla de una cacatúa de Molucas que vivió 92 años. Este fue el loro más viejo incluido en su investigación, de entre 87.777 loros.

¿Lo sabías? La esperanza de vida de los loros en la naturaleza suele estar muy mal documentada. Por supuesto, la cacatúa media vivirá mucho menos en la naturaleza simplemente por factores ambientales como los predadores y las enfermedades.

Cacatúa moluqueña (Cacatua moluccensis)
Cacatúa moluqueña

¿Cuánto vive una cacatúa de las Tanimbar?

La cacatúa de las Tanimbar (Cacatua goffiniana) es una de las especies de cacatúas más pequeñas que existen. También está catalogada como una de las especies menos longevas, aunque es importante entender que hay pocos datos sobre su esperanza media de vida. En algunos sitios se habla de 26 años y en otros de 65.

Probablemente sea justo pensar que, con buenos cuidados y una dosis de suerte, una cacatúa de las Tanimbar podría vivir por lo menos 25 años. En el estudio “Survival on the Ark” mencionado anteriormente, el espécimen más viejo de las 581 cacatúas de Tanimbar incluidas en el estudio tenía 30 años.

¿Cuánto vive una cacatúa galerita?

La cacatúa galerita (Cacatua galerita) es una especie espabilada y curiosa conocida por sus apariciones en zonas urbanas de Australia. También son muy populares como mascotas, aunque como todas las cacatúas (excepto quizá la cacatúa más pequeña, la ninfa) pueden ser bastante exigentes. Hay bastante información sobre la esperanza de vida de estas cacatúas.

Las cacatúas galeritas silvestres supuestamente viven entre 20 y 40 años. En cautividad, esa cifra parece aumentar bastante. El espécimen más viejo de entre los 977 individuos observadas en el estudio “Surviving on the Ark” tenía casi 73 años. Y luego estaba la cacatúa Cocky, de la que se decía que había vivido hasta los 120 años antes de morir en 1916, aunque la veracidad de esta historia es obviamente algo dudosa.

Cacatúa de moño amarillo (Cacatua galerita)
Cacatúa galerita, también conocida como cacatúa de moño amarillo.

¿Cuánto vive una cacatúa galah?

Las cacatúas galas (Eleophus roseicapilla) son conocidas por su preciosa coloración rosa. Son muy comunes en Australia y también populares como mascotas. Esta especie tiene una esperanza de vida bastante impresionante, que parece estar en el rango superior cuando se trata de los loros. En la naturaleza parece que viven hasta unos 20 años, pero en cautividad eso sube a 40 años por lo menos.

Con buenos cuidados y una gran dosis de suerte, tu cacatúa galah puede llegar a los 80 años. La galah más vieja de las 1889 de esta especie en el estudio “Surviving on the Ark” tenía casi 73 años.

Cacatúa galah (Eleophus roseicapilla)

¿Cuánto vive una cacatúa blanca?

Científicamente conocidas como Cacatua alba, las cacatúas blancas son una de las especies con una esperanza de vida increíble. Según los informes de los zoológicos que tienen la documentación para demostrar la edad de sus aves, pueden vivir definitivamente hasta 60 años como mínimo en cautividad. En la naturaleza es probable que su esperanza de vida sea sobre una década menos.

Hay muchos informes de cacatúas blancas que superan los 60 años de edad. Algunos incluso afirman que la suya ha llegado a los 100 años. Aunque la mayoría de estos informes es un poco dudosa debido a la falta de pruebas, algunos parecen bastante plausibles. Un ejemplo es la cacatúa Duster, del que se dice que cumplió 89 años en 2014.

¿Cuánto vive una ninfa?

La cacatúa ninfa (Nymphicus hollandicus) es la segunda especie de loro más popular, sólo los periquitos australianos son más comunes. Y sí, a pesar de su tamaño, ¡son cacatúas 100% reales! Constituyen una especie propia dentro de la familia de las cacatúas.

En cuanto a la esperanza de vida, las ninfas no son mucho peores por ser más pequeñas: viven entre 10 y 15 años en la naturaleza. En cautividad, los 15 años deberían ser alcanzables. Incluso 20 a 25 años no es nada raro para las ninfas.

Cacatúa ninfa amarilla (Nymphicus hollandicus)

¿Qué influye en el tiempo de vida de una cacatúa?

Hay que mencionar que las esperanzas de vida que hemos comentado hasta ahora en este artículo han sido en su mayoría esperanzas de vida máximas. La esperanza de vida media y mediana de las cacatúas no es tan alta. Por ejemplo, la mediana del tiempo de vida de las 1.675 cacatúas con cresta de salmón incluidas en el estudio “Survival on the Ark” fue sólo de unos 4,5 años. Esto es porque muchos polluelos mueren jovenes.

Lo que significa lo anterior es que, aunque estas aves pueden alcanzar edades increíbles, no es la norma. Aun así, se puede contar con que la cacatúa media vivirá al menos 20 años y posiblemente mucho más con un poco de suerte, una buena genética y, sobre todo, unos cuidados adecuados.

¿Qué implica un “cuidado adecuado”? Vamos a ver qué puedes hacer tu para asegurarte de que tu cacatúa llega a una edad respetable. Los cuidados que le proporcionas tienen un gran impacto en la esperanza de vida potencial de tu pájaro.

Cacatúa blanca (Cacatua alba) | ¿Cuánto viven las cacatúas?

Dieta

Lo más fácil que puedes hacer para alargar la esperanza de vida de tu cacatúa es proporcionarle una dieta adecuada. Sigue siendo un mito común que los loros pueden subsistir con una dieta de semillas y frutos secos, cuando en realidad necesitan mucha más variedad.

Una dieta sólo de semillas y la sobrealimentación pueden llevar rápidamente a la obesidad. Al igual que con los humanos, el sobrepeso es un gran asesino silencioso de las aves en cautividad. Intenta una mezcla de lo siguiente para asegurarte de que tu cacatúa recibe todos los (micro)nutrientes que necesita:

  • Verduras (enteras o picadas, prueba con zanahorias, verduras de hoja verde, pimientos y otras)
  • Frutas (en pequeñas cantidades, prueba con manzana, uva, pera y otras)
  • Pienso de alta calidad
  • Mezcla de semillas de alta calidad (intenta encontrar algo sin semillas de girasol)
  • Semillas germinadas, como las lentejas
  • Productos cocidos sin sal, como pasta, lentejas o arroz salvaje
  • Premios ocasionales como semillas de girasol para el entrenamiento

Consejo: Utiliza los alimentos para estimular la mente de tu cacatúa, reduciendo así también el estrés. Juguetes de forraje, mucha variedad y hacer que el pájaro trabaje para conseguir sus premios son importantes.

Cacatúa de moño amarillo (Cacatua galerita)

Cuidados generales

En lo que respecta a los cuidados generales, hay una gran cantidad de cosas que puedes hacer para mantener a tu cacatúa sana, y también para mejorar su calidad de vida. Es imposible enumerar todo aquí, pero intenta tener siempre presente lo siguiente:

  • La calidad del aire. Loros y otros aves tienen los pulmones extremadamente sensibles. Por muy molesto que sea, no puedes utilizar utensilios de cocina antiadherentes, aerosoles, perfumes, velas o productos de limpieza perfumadas si tienes una cacatúa rondando por la casa. Tampoco se puede fumar, obviamente.
  • Tiempo dentro y fuera de la jaula. Ambos son increíblemente importantes. Tu cacatúa necesita tiempo fuera de la jaula todos los días para ejercitar tanto su mente como su cuerpo. Esto ayuda a prevenir los problemas relacionados con el estrés y la obesidad. La jaula debe ser lo más grande posible, con muchos juguetes, una variedad de perchas y varios suministros de agua fresca.
  • Estimulación mental. Las cacatúas se encuentran entre los loros más exigentes y algunas especies pueden llegar a obsesionarse con sus dueños. Pueden acabar quitándose sus propiar plumas por estrés o mostrar otros comportamientos autodestructivos si el propietario no les proporciona la atención necesaria.
  • A prueba de pájaros. Todos los loros son destructivos y susceptibles a los peligros dentro del hogar, pero las cacatúas parecen ser de las peores debido a su naturaleza curiosa. Vigila a tu cacatúa cuando esté fuera de su jaula o limita su acceso sólo a las habitaciones que estén totalmente libres de objetos potencialmente peligrosos.
  • En caso de emergencia. Las cacatúas son demasiado curiosas para su propio bien y pueden meterse en grandes problemas. Busca un veterinaro de confianza incluso antes de traer una cacatúa a tu casa y ten su número guardado en tu teléfono. Asegúrate de tener algunos artículos básicos de emergencia, como pinzas y un coagulante de sangre.

Consejo: Si no puedes o quieres pasar varias horas al día con tu pájaro, probablemente una cacatúa no sea para ti. Son muy sociables y poco independientes. Necesitan muchísima atención y hacen muchísimo ruido.

¿Qué edad tiene mi cacatúa?

Si has adoptado tu cacatúa de otra persona, es posible que no tenga los registros adecuados. Por desgracia, mucha gente no se da cuenta de cuánto viven y de lo que supone tener una cacatúa, lo que hace que las aves pasen por muchas manos a lo largo de los años.

Entonces, ¿es posible averiguar la edad de tu cacatúa? En realidad no, por desgracia. Se puede distinguir entre un ave adolescente y una adulta, pero eso es todo. Si tu cacatúa no tiene un anillo en la pata y los antiguos propietarios no pueden desenterrar ningún registro, el pájaro podría tener cinco años o podría tener veinticinco. Algunos indicadores de un ejemplar joven son:

  • El color de los ojos. Las cacatúas hembras desarrollan un color de ojos más claro cuando maduran sexualmente, mientras que los ojos de los machos permanecen oscuros. Si tu cacatúa tiene los ojos más claros significa que probablemente tenga más de dos años, ya que este rasgo no se da en los jóvenes.
  • Pico y patas. Tendrán un aspecto más áspero y desgastado en las aves de más de unos pocos años. Si el pico y las patas de su cacatúa son suaves, probablemente aún no sea muy vieja.
  • Niveles de ruido. Todas las cacatúas, excepto quizá las ninfas, se consideran aves extremadamente ruidosas. En algunas especies, como la cacatúa blanca, el griterío es aún peor en los jóvenes. Los bebés son los más ruidosos, ya que todavía intentan pedir comida a sus padres. El siguiente vídeo habla por sí mismo.

Si todavía tienes más preguntas sobre cuánto vive una cacatúa o quieres compartir tus propias experiencias con estos increíbles loros crestados, ¡no dudes en dejar un comentario abajo!

Young, A. M., Hobson, E. A., Lackey, L. B., & Wright, T. F. (2012). Survival on the ark: life‐history trends in captive parrots. Animal conservation15(1), 28-43.

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