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Periquito común o australiano | Cuidados & información

¿Estas pensando en añadir un periquito común a tu familia? ¡Buena elección! Hay una razón por la que estos pequeños periquitos son los loros más populares como mascotas. Por desgracia, su popularidad también ha hecho que sean la especie más incomprendida e incluso maltratada, así que vamos a ver qué necesita un periquito para prosperar y llevar una vida feliz.

Sigue leyendo para descubrir todo lo que necesitas saber sobre los cuidados del periquito común.

Nombre(s) Periquito, periquito común, periquito australiano, perico, Melopsittacus undulatus
Habitat natural Australia interior
Tamaño adulto Hasta 18 y 30-40 gramos
Duración de vida Hasta 20 años
Nivel de ruido Bajo

Aspecto del periquito

Los periquitos comunes silvestres se encuentran entre los loros más pequeños, con un peso de sólo 30-40 gramos. Son los únicos miembros de su género, Melopsittacus, y se caracterizan por su larga cola, su cabeza amarilla y rayada y su cuerpo verde.

Los periquitos en cautividad son una historia muy diferente. Algunas especies de loros domésticos se encuentran a sólo unas pocas generaciones de sus congéneres salvajes, mientras que los periquitos han sido criados como aves de compañía durante muchos años. La cría selectiva ha dado lugar a muchos colores y patrones diferentes. Incluso ha dado lugar al periquito inglés, que puede llegar al doble de tamaño que un periquito común y tiene plumas más destacadas en la cabeza.

En tu tienda de mascotas más cercana, es probable que encuentres periquitos de tipo silvestre, de color amarillo-verde. Además, es probable que veas todas las combinaciones de amarillo, verde, azul, blanco y negro posibles. La mayoría de ellos probablemente sean aún muy jóvenes; puedes aprender más sobre cómo saber la edad de un periquito en el artículo sobre la duración de vida de los periquitos.

¿Sabías que? Los periquitos son sexualmente dimórficos, lo que significa que normalmente se puede saber su sexo por su aspecto. Consulta la guía sobre el sexado de un periquito para saber si el tuyo es macho o hembra.

Cuidados del periquito común

Origen y hábitat natural del periquito

Habitat

Una de las razones por las que los periquitos comunes se han hecho tan populares como mascotas es su resistencia. No es una característica sorprendente, dado que se los encuentra naturalmente en hábitats bastante hostiles.

Los periquitos silvestres son endémicos de Australia. Llevan una vida nómada en las zonas del interior del país, que pueden ser muy duras y secas. Formando bandos pequeños o muy grandes, los periquitos recorren los matorrales en busca de semillas de hierba y agua fresca.

Historia

Australia fue colonizada por primera vez por los occidentales a finales del siglo XVIII, y no pasó mucho tiempo antes de que los periquitos australianos fueran traídos a Europa. La gente se enamoró de ellos y, como los pajaritos se reproducen con tanta facilidad en cautividad, se convirtieron rápidamente en mascotas.

Los periquitos forman parte de la historia de muchas naciones aborígenes, tanto como fuente de alimento como en lacultura. Ocupan un lugar importante en el arte y los cuentos.

Las primeras mutaciones de color no tardaron en aparecer y, para cuando Australia empezó a restringir su exportación en 1900, los criadores occidentalesya tenían suficientes poblaciones establecidas para poder seguir produciendo más. Según un artículo del Australian Geographic, en una ocasión se pagó el equivalente a más de 20.000 dólares por un ejemplar azul.

Periquito australiano silvestre en un árbol.
Los periquitos silvestres son de color verde y amarillo. La variedad de colores que vemos hoy en día es el resultado de la cría selectiva.

¿Qué comen los periquitos?

Dieta silvestre

En la naturaleza, los periquitos comunes sobreviven gracias a las semillas de diferentes tipos de hierbas y arbustos, aunque también visitan granjas si tienen la oportunidad. Las aves se desplazan por el árido continente, acudiendo a cualquier lugar en el que el crecimiento de las plantas sea abundante (Wyndham, 1980).

A diferencia de muchas otras especies de loros, los periquitos australianos no buscan comida en los arboles: la mayoría de las plantas que les interesan no son muy altas. Cuando no están buscando semillas para alimentarse, se posan en los árboles más altos.

Dieta doméstica

La dieta de los periquitos domésticos ha sido ya durante mucho tiempo una fuente de discusión entre los amantes de las aves. Algunos prefieren las dietas a base de pienso para sus periquitos, mientras que otros dicen que son mejores y más naturales las mezclas de semillas secas. La ciencia no está del todo clara en cuanto a la diferencia para los periquitos: algunos estudios no observan ninguna diferencia en cuanto a la salud, mientras que otros favorecen los piensos.

Hay muchas cosas que decir sobre la mejor dieta para un periquito australiano, pero lo más importante es que sea variada. Hay un montón de comidas diferentes que pueden interesar a tu pájaro, entre otras:

  • Mezclas de semillas
  • Pienso fino de alta calidad
  • Verduras frescas
  • Fruta fresca
  • Semillas germinadas
  • Granos cocidos
  • Hierbas, hojas y flores selectas del jardín (¡sí, algunas son comestibles!)

Ten en cuenta que los loros criados con una dieta de sólo semillas pueden tener dificultades para probar otros alimentos. Ten paciencia y sigue ofreciéndoles una variedad de opciones, al final lo entenderán.

Por último, como los pájaros necesitan mucho calcio para mantenerse sanos, es una buena idea dar a tu periquito acceso a un hueso de sepia o a un bloque de calcio en todo momento.

¿Sabias que…? La cantidad exacta que un periquito común debe comer diariamente depende de su nivel de actividad. Un buen punto de partida sería 1 cucharada de comida seca por la mañana y 1 cucharada por la tarde por periquito, con acceso a verduras frescas y agua. Pesa al pájaro o pájaros regularmente para asegurarte de que siguen teniendo un peso saludable.

Periquito común azul macho.

Personalidad de los periquitos

Los periquitos comunes pueden ser unas criaturas bastante hiperactivas. Son parlanchines, muy rápidos, inteligentes, se asustan fácilmente y vuelan activamente.

Dicho esto, al igual que otras especies de loros, también son seres extremadamente sociales. Aunque verás que en una bandada de periquitos puede estallar algún desacuerdo ocasional, rara vez se pelean. Es fácil ver lo mucho que aprecian y confían en la presencia de su grupo.

Por suerte para nosotros, los humanos podemos formar parte de la bandada de periquitos. Aunque estos loritos son conocidos por ser un poco más indiferentes y menos mimosos que otros, pueden llegar a ser muy cercanos a sus humanos. No suelen morder, aunque pueden ser asustadizas al principio y pueden hacerlo por miedo.

No todos los pericos saben apreciar las acaricias (¡solo en la cabeza, por favor!), pero la mayoría puede aprender a posarse en tu dedo. Si tu periquito confía en ti, normalmente se subirá alegremente a tu hombro o a tu cabeza, o al menos le gustará ver lo que estás haciendo. Esta especie es extremadamente adiestrable e inteligente, así que asegúrate de invertir algo de tiempo en su domesticación para ayudar a crear un vínculo.

¿Sabías que? Después de haber tenido tanto un solo periquito como varios, no recomiendo tener solo uno. Son mucho más felices en parejas o grupos. Con un adiestramiento y entrenamiento adecuados, tener más de un pájaro no tiene por qué significar que se pierda el vínculo con ellos.

Mujer con periquito común albino en el dedo.
Los periquitos no suelen ser muy mimosos, pero aprecian absolutamente la presencia de su “bandada” humana.

Jaula para periquito

Si quieres un periquito australiano feliz y sano, no elijas una de las jaulas diminutas que suelen venderse como adecuadas para estos pequeños loros. ¡Ésas son sólo para viajar!

Algunas fuentes recomiendan jaulas tan pequeñas como 30 x 45 x 45 cm como adecuadas para los periquitos. Supongo que eso es técnicamente cierto, pero sólo si la puerta de la jaula está abierta (casi) todo el día. Si tu periquito sólo puede volar libre unas pocas horas al día, tendrás que optar por algo más grande.

Para los pájaros totalmente enjaulados, es imprescindible una gran jaula de vuelo o pajarera. Al fin y al cabo, son muy activos. Recuerda que el espacio horizontal cuenta más que el vertical, ya que los loros tienden a quedarse en la parte superior de sus jaulas.

La jaula de tu periquito debe contener unas perchas de madera natural a distintas alturas, pero sobre todo cerca del techo de la jaula. También debe tener juguetes (más información en el párrafo siguiente), y no olvides poner varias fuentes de comida y agua fresca, es importante que tengan acceso a ellas.

Consejo: Asegúrate de elegir una jaula con barrotes estrechos. Los periquitos comunes son criaturas curiosas y si los barrotes están separados más de 1.3 cm, puede quedar atrapada su cabeza o incluso el cuerpo.

Enriquecimiento ambiental y juguetes para periquitos

Más importante que la jaula del periquito en sí misma es lo que haces con ella. Lo que la gente parece olvidar a veces es que, a pesar de su tamaño, los periquitos siguen siendo loros. Mientras que los loros más grandes suelen recibir al menos algo del estímulo mental y el enriquecimiento que se merecen, la mayoría de las veces los periquitos están atrapados en jaulas diminutas sin mucho más que un espejo para mantenerse entretenidos.

Puesto que los espejos no se consideran buenos para los loros, ¿qué otra cosa puedes hacer para mantener ocupado el cerebro hiperactivo de tu periquito? Al fin y al cabo, el aburrimiento puede provocar un estrés extremo, gritos y otros comportamientos no deseados. El pájaro incluso puede acabar quitándose sus propias plumas. Voy a suponer que quieres que tu periquito sea feliz, no sólo que sobreviva.

Aquí tienes algunas ideas para empezar:

  • Muchos juguetes para periquitos. Rota diferentes juguetes pequeños, coloridos y orientados a los periquitos australianos cada pocas semanas para mantener la diversión.
  • Tiempo fuera de la jaula. A menos que lo tengas en una pajarera muy grande, tu periquito necesita tiempo diario para estirar las alas.
  • Zona de juegos. Para que tu pájaro tenga un lugar en el que divertirse mientras está fuera de su jaula y no vaya a toda marcha por la casa, diseña una pequeña zona de juegos en la parte superior de la jaula o en otro lugar elevado.
  • Interacción social. Si tu periquito tiene un amigo, pueden divertirse solos. Pero eso no significa que no debas seguir dedicando tiempo a relacionarte con ellos y a entrenarlos. Eso enriquece su vida y la tuya.
  • Forrajeo. En la naturaleza, los periquitos pasan casi todo el día buscando comida, así que ¿por qué íbamos nosotros a simplemente verterla en un comedor? Haz una caja de forraje, compra algunos juguetes para forrajear o encuentra ramas y hierbas aptas para pájaros en el exterior para que tu(s) periquito(s)pueda(n) destrozarlas.
Periquito común multicolorado (Melopsittacus undulatus), el loro doméstico más popular/

Sonidos de los periquitos

Los periquitos son unos pajaritos muy habladores. Aunque no son demasiado ruidosos en cuanto al nivel de decibelios, los machos especialmente se pasarán la mayor parte del día charlando y cantando entre ellos. De hecho, puedes saber mucho sobre cómo se siente tu periquito aprendiendo a diferenciar sus sonidos.

Los periquitos australianos también pueden aprender a hablar. Sus voces son un poco cómicas, pero pueden adquirir enormes vocabularios. Puedes leer más sobre los sonidos de los periquitos, su nivel de ruido y su capacidad para hablar en el artículo sobre los ruidos de los periquitos.

Seguridad & emergencias

Como los periquitos comunes son tan activos y curiosos, por desgracia, también son bastante propensos a meterse en problemas. Puede que sean pequeños, pero asumiste la responsabilidad de la vida de tu periquito cuando lo compraste. Como tal, también depende de ti que tu casa sea lo más segura posible para tu pájaro.

Para empezar, debes encontrar un veterinario de aves/animales exoticos en tu zona antes de ir a adquirir un periquito. Guarda su número de emergencias y lleva a tu flamante periquito para una revisión para empezar bien.

Aparte de esto, debes tener en cuenta lo siguiente:

  • La casa debe estar a prueba de loros. No ha de haber ventanas abiertas, ni plantas domésticas tóxicas, ni acceso a sartenes calientes y otros objetos peligrosos.
  • Los humos y los artículos perfumados son muy tóxicos para los pájaros. No puedes exponerlos a vapores de las sartenes antiadherentes, a los perfumes, a los ambientadores, a las velas perfumadas, al humo de los cigarrillos y similares. Si no puedes despedirte de ellos, tendrás que replantearte tener un pájaro.
  • Deberías saber reconocer los síntomas de un periquito común enfermo y ser capaz de proporcionarle cuidados de emergencia, como la aplicación de un coagulante sanguíneo. Tener a mano un pequeño kit de emergencia para periquitos puede ser muy útil.

Si tienes más preguntas sobre cómo cuidar un periquito común o si quieres compartir tus propias experiencias con estos encantadores loros pequeños, ¡no dudes en dejar un comentario abajo!

De Voe, R. S., Trogdon, M., & Flammer, K. (2004). Preliminary assessment of the effect of diet and L-carnitine supplementation on lipoma size and bodyweight in budgerigars (Melopsittacus undulatus). Journal of avian medicine and surgery18(1), 12-18.

Eggleston, K. A., Schultz, E. M., & Reichard, D. G. (2019). Assessment of Three Diet Types on Constitutive Immune Parameters in Captive Budgerigar (Melopsittacus undulatus). Journal of avian medicine and surgery33(4), 398-405.

WYNDHAM, E. (1980). Environment and food of the budgerigar Melopsittacus undulatus. Australian Journal of Ecology5(1), 47-61.

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